中国学生标化满分活动丰富,为何难入招生官法眼?

最新消息 2019-09-24 10:43:43

这些年,美国藤校录取率基本在5%到10%之间徘徊,Top30最高也只有20%出头。对于申请人数逐年增多、高分人数逐年增多形势下的中国学子来说,所面临的竞争一年比一年激烈。

 

成绩是硬指标,课外活动是软实力。课外活动已经在美国本科申请过程中成为了不可缺少的一部分,虽然它不是大学招生官看到的第一个内容,但却是绝对重要的。招生官可以通过活动了解你是什么样的人,你所做的工作以及你的价值观,而这些在GPA中是体现不出来的。

 

有了漂亮的成绩但缺乏像样的活动被拒是可以理解的,然而,GPA满分、标化满分、活动丰富的学生足够优秀了吧!但为什么依然难入藤校招生官的法眼呢?小编今天和你来聊聊。

 

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首先看看顶尖名校招生官怎么说?

 

哈佛大学:“如果学生寄给我们一首诗或一个计算机软件,不仅招生官会认真阅读,哈佛的相关专业教师也会参考,其实也相当于考试成绩。”

 

普林斯顿大学:“我们感兴趣的是你能够在课堂外展现给我们的才能和兴趣。我们不会将某一种活动的价值视为比其他活动重要,不仅如此,我们更欣赏你坚持不懈地追求自己的兴趣。”;

 

“我们不会对活动的好坏作出评估,相反,我们欣赏你选择你喜欢的活动并且坚持下去。有些学生我们承认确实天赋异禀;其他一些学生则积极参加一系列活动。我们特别关注一些具有领导才能、极高天赋和杰出成就的学生。”

 

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Princeton University 图片源于网络)

 

斯坦福大学:“事实上,精通一两个体育项目比在五六个社团里面瞎混能更好地体现你的热情。我们想看到你有没有因为在俱乐部、学校或者更大的社团而改变,并且我们还想知道这些经历对你的影响。”

 

耶鲁大学:“很多学生认为学习刻苦,成绩出色就可以被大学录取,实际上这是不够的。我们的想法是,如果你每天回家除了学习,别的什么都不做,那么理所当然地你应该得到A。相比之下,另一个学生跟你成绩一样,但是却参加了许多重要的课外活动,很明显,我们会偏爱后者。”

 

华盛顿大学圣路易斯校区:“我们想知道当学生不在教室时都在做什么。面对一系列活动清单,我们发现随着时间的推移,学生们在活动中展现的领导才能会有所提升。我们也明白对于一些学生来说,兼职或者照顾兄弟姐妹会占用他们的课余时间。”

 

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藤校到底想实现什么样的目标?

 

哈佛大学招生官曾说道:“每年我们会录取大约2,100名申请者。我们认为他们都具有很强的个人能力和个人特质,他们将会在未来四年,教育和激励他们的同学,并且他们将会在离开哈佛后给世界带来非常有意义的转变。”宾大以及杜克这样的顶尖名校同样都是不以盈利为主要目的的,他们的共同理念是:要尽可能多地为整个社会创造价值。特别是培育出未来能够改变世界的人才。

 

美国大学特别重视 “学校荣耀”“校友纽带关系”。每一所学校都有令这所学校骄傲的校友,通过他们创造的伟大成就而扩大了母校的声誉,让这些学校和他们的成就产生了联系。

 

• 比尔·盖茨虽然哈佛退学,但永远是哈佛的荣耀。

• 谷歌的创始人拉里·佩奇和谢尔盖·布林,永远是斯坦福大学的光辉。

• 美国前总统奥巴马毕业于哥伦比亚大学和哈佛大学法学院。

 

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Stanford  University 图片源于网络)

 

其实这种关系不难理解,如果把学校比作父母,那学生就是他们的孩子。父母为培养孩子提供了最好的环境,帮助他们实现伟大的成就。每当孩子们实现任何显著的成就时,父母都会为之感到骄傲;同时,孩子们实现了非常伟大的成就,还有可能给父母带来金钱上的回报。

 

大学就是希望形成一个良性循环,学校取得的成就越大,就会收获更好的声誉。学校的声誉越好,就会收到更多的校友资金支持以及获得更好的生源。生源越好,能够给学校创造的成就也就越大。这样不断地循环,就使得像哈佛这样的学校能够在教育界长时间保持极高的地位。

 

不难看出,名校录取的孩子成绩都很好,但是成绩好的孩子不一定都能迈入名校。原因就在于除了学习成绩,还有其他很多衡量考生综合素质的因素。名校真正想要招收和培养的,是具有领袖潜质的学生,在未来发挥领袖才能,造福社会和周围的人群。这样名校的教育理念才能继续发扬。名校给出的机会,是倾向那些不仅仅通过自身努力改变了自己的人生命运,也能用爱心和能力帮助和回馈了社会的年轻人。

 

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满分已不是最大优势,别以为招生官不了解中国高中

 

高分的确很重要。

 

首先,从申请者成绩单上,招生官透过数字看到的是更为丰富的信息,包括课程的难度、广度和学习表现,以及学生的兴趣方向等,反映出申请者的学术动机和学术成绩藤校学生的GPA基本是年级Top10的水平。

 

然而,由于不同学校的体制和课程难度不同,各个学校开出的校内成绩单也层出不穷。有的学校名气小、课程简单,成绩单好看但含金量不足;有的名校历史悠久、课程难,成绩单难看可是含金量高。

 

国内学校分体制内、体制外;国外分公立、私立。尽管每个学校的地区招生官对于当地的学校都有一定了解,但依然没有身在其中的学生清楚实际情况,不公平的案例也时有发生。因此,GPA已不能将学生放在统一起跑线竞争,更不能公平地展现一个学生真实学术水平。

 

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(图片源于网络)

 

其次,鉴于校内成绩的相对性,标化成绩原本是一把衡量不同学校学生语言和学科能力的标尺,起到“门槛”的作用。除非你其他方面相当优秀,不然学校不可能低分录取。只有进了这道门,你才能拼软实力。

 

可是近年来,由于庞大的市场需求,校外标化培训机构如雨后春笋般涌现。经过密集的培训、应试的刷题,获得接近满分的中国学生越来越多。完美的标化成绩已不能使国际生申请者脱颖而出。虽说绝大多数藤校都要提交标化成绩,虽然越来越多的学校表示标化成绩不是必须的,比如,2018年素以学术严谨著称的芝加哥大学出人意料地宣布该校不再要求本科申请学生提供标准化考试分数,成为全美首家执行该类政策的顶尖综合类研究型高等学府。事实上这也预示着在今后的招生过程中,SAT或ACT等标准化考试的高分更难以保证录取名校,招生官将更多地依据主观因素评估学生潜力和做出录取决定。标化分数在藤校申请中权重下降,满分已不是最大优势。

 

耶鲁大学招生官在官网上曾写道:“能够最终放在招生委员会讨论桌上的每位申请者都有其独特之处,或许是因为你的推荐信很真诚,也可能是因为你有独特的活动经历,又或者是因为你在面试时逻辑清晰思维敏捷。”

 

前任耶鲁招生官、常春藤项目总负责人劳彼得(Lloyd Peterson)就说过:别以为我们不了解中国的中学情况,至少我们对北京和上海的中学情况有具体的了解。坦率说,我们并不对中国的中学进行排名,但是我们非常清楚你的学校有多少竞争力。即使这个学校并不有名,但是我们能通过你的成绩单,知道你在学校的表现。我们很重视学生的平时成绩,也就是GPA。因为当一个学生的平时分数与考试成绩不一致时,只能说明他很善于考试,但很可能连平时的功课都不做。对我们而言,即便是SAT1、SAT2都考出了满分,如果平时成绩不行,仍会被拒绝,平时成绩是一个重要考量指标。

 

当然,如果学生在一所非常严格的高中,得到的是比较低的GPA,在这样的情况下,我们会选择跟学校联系,因为学校有自己的档案,我们通过学校了解他们所教授课程的难度,还有他们的学生在整个学生群体中的位次。我们希望看到你在你所擅长的科目中挑战自己,我们更喜欢学生在高难度的课程中得到B,而不是在简单课程中得到A。

 

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“有趣”才受青睐,大学希望看到的不是活动“数量”,而是活动“质量”:

兴趣>质量>数量

“你可以专注做一样课外活动,做得比任何人都出色;你也可以尝试2-3个不同的课外活动。无论哪种,只要是你感兴趣乐在其中的,那就是对申请有价值的经历!

 

- 耶鲁大学本科招生办公室主任Jeff Brenzel

据不完全统计,美国本土学生申请哈佛大学,61%左右的SAT满分会被拒绝。

 

哈佛对状元以及满分的学生“并不感冒”,不是说哈佛不在乎成绩,相反,哈佛很在乎学生的考试成绩以及在校平均分,但是哈佛最想要的是全方面多方位发展的学生。

 

北京理科高考状元,几乎科科满分的学生被美国11所名校拒绝的的案例就发生在昨天。按照哈佛招生官的话来说,他们喜欢“有趣的学生”

 

何为有趣?就是能给招生官留下深刻的印象,让其过目不忘。按照最普通的理解,在面对众多招生官的时候,能够保持乐观良好的心态,对于自己的兴趣爱好侃侃而谈,对于自己的人生有一定的规划;也许这个规划不成熟,但是会知道自己未来想做什么、想学什么、想怎样度过自己的时间。抛开人生规划,单说兴趣爱好,也就是学生的课外活动。

 

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对于美国名校来说,什么样的课外活动更重要或者学生必须做些什么,是没有统一标准的。但是大多数学校希望看到一个短小而集中、“少而精”的活动列表。大学希望看到的不是你参与尽可能多的活动,而是你是否真正致力于专注于你选择的活动。无论是通过完成特定项目,回馈社区,还是参加比赛,希望了解的是“你所取得的成就、你有多么投入,你从中学到了什么,你又给予了什么,比如,给所在社区带来了哪些影响,创造了哪些价值”。他们还希望看到学生参与到一些他们认为独一无二的事物或技能或才能的活动以及担任领导职务或在组织工作上获得认可。

 

课外活动应该是丰富学生生活,帮助学生探索自己的兴趣所在,培养社会责任感的良好途径。精英大学将优良的教育资源给予学生也是希望他们将来能将所学的知识和技能用于改善社会现状的工作中,而不是成为单纯的利己主义者。空有其表的课外活动既得不到招生官的认可,也无助于学生自身能力的培养。 

 

“无止无尽地追求课外活动,不仅仅侵占了自己的空余时间,更牺牲了理智探索的机会,结果就是,他们(学生)根本没有任何时间能够全身心地去倾注于某种挚爱。”

 —— 威廉·得雷谢维奇《优秀的绵羊》

 

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为什么成为全面的学生反而对申请不利?

个性+专注最重要

 

课外活动可以让大学真正了解你,把你从相同成绩的人群中区别出来。但是,当今社会似乎对于成功似乎出现了一种扭曲的理解。很多学生都通过努力成为“全面人才”来申请顶尖学校,那些想要变得全面的学生,会尝试在各种方面展示自己的能力。他们会学习一门乐器,参与一项运动,努力成为全A学生,标化考试成绩很高,花大量的时间在医院做义工,参与很多社团。他们想要告诉招生官:“我可以做任何事!无论我想要做什么,我都能够学习去完美地完成任务。这就意味着我在未来会取得成功!”事实上,至少像耶鲁和MIT这样的学校通常不会认同你的想法。招生官只想招一个全面的多元化的班级,而其中涵盖了各种各样的学生。

 

以成功进入哈佛大学的中国申请者为例,美国课外活动规划平台曾整理了1606名学生的简历,发现他们的课外活动(社会实践、志愿活动、项目等)涵盖了社会生活的各个领域,这也与哈佛的招生宗旨相一致:“Harvard welcomes students from across the country and all over the world, with diverse backgrounds and far-ranging talents and interests.” (哈佛欢迎世界各地的有不同背景、才能、兴趣的学生”)。

 

无论申请者在哪个领域发挥所长,哈佛都不拘一格地欢迎真正有才能的学生。

 

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其他美国名校也表达了类似的理念。

  

耶鲁:虽然耶鲁收到的75%的申请者在学术上都是满足要求的,但是“the great majority of students who are admitted [are those who] stand out from the rest.”(被录取的绝大多数学生是能在人群中脱颖而出的)

 

普林斯顿:“It is our mission at Princeton to ensure that our community is as diverse and intellectually stimulating as possible.” (我们的任务是确保普林斯顿的学生群体尽可能保持多样化、能激发智力和思维的发展)

 

斯坦福:“We believe that the best education can develop only in a vibrant, diverse community that actively affirms both the differences among its members and their numerous points of connection.” (我们坚信只在有一个充满生机的、多样化的群体中,教育才能发展。这样的群体既要有互不相同的成员,成员之间也要有多样的连接点。)

 

哥伦比亚:“Columbia is committed to creating and supporting a community diverse in every way” (哥伦比亚致力于创造并支持一个在每种意义上都具有多样性的群体)

 

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Columbia University 图片来源于网络)

 

术业有专攻!

我们恐怕不会关注一个国家队的球星在数学方面的能力;

也不会关心一个主治医生有没有钓鱼的爱好;

更不会关注一名科学家的文学功底。

 

完美的人是不存在的,“全面的”学生不会将任何事做到特别优秀的程度。“全面”就意味着“每一个方面都是平庸的”。虽然广但不深不精。多而不精的人,也就意味着一无所长。

 

他们不会是国家级足球队的队长,也不会是新成立的州级非营利组织的领导,更不会是一个顶级管弦乐队的首席演奏家。换句话说,这就意味着,他们做的任何事情都不会给人留下深刻印象。

 

“全才”对于招生官来说没有吸引力,没有特别的地方。他们未来可能是优秀的普通职员,忠诚的追随者,但不会是领导者,将来不会改变世界。前面说了,像哈佛和斯坦福这样的顶尖学校,想要培养那些在将来能够改变世界的领导者。相反,如果你有一个很大的优势,即使发展不平衡也是可以理解的。因为大学更在意你将来是否会成就一番事业,通过你在申请中展现自己有能够在感兴趣的领域有所成就的能力,学校并不会过于在意你在其他方面的短板。 

 

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招生官每年阅人无数,那些钢琴十级、运动健将,恐怕早已让他们视野疲劳。奖项和证书重要,特色更重要。

 

大学希望自己的学校具有多样性,校园里的每个学生都“身怀绝技”,如果你有一绝活在身,真的是走遍天下都不怕!因此,如何通过课外活动经历,展现出你的“个性”,体现出与其他申请者的不同品质,才是选择及准备课外活动中最重要的。你能列出最爱做的两~三种活动,将精力放在这些活动上面就好。总有自己特别感兴趣的事情。

 

比如,两个美高的学生都在阐述各自特长,在那个擅长料理的一定会比钢琴十级的孩子更胜一筹。

 

当然,如果你还没有特别有兴趣的活动,那就现在迅速行动起来,来个头脑风暴,花点时间挖掘一下,好好想想自己即将远赴大洋彼岸,付出那么多到底想从美国的本科教育中获得什么吧。

 

另外一点就是“专注”。

 

当今世界的每一个领域都变得如此发达,如此专业,竞争对手都如此富有经验,以至于你需要成为一个资深的专家才能赢得竞争。如果你在竞争中没有100%投入,那么你就很难战胜那些100%投入的竞争者。这就是在现实世界中创造巨大成就所需要的。

 

如果你是一名科学家,你将会与其他每天都在思考同一问题的科学家们竞争,你们都在为获得同样有限的研究经费而竞争;

 

如果你是一名小说家,你和每天都在书写几十页的多产作家竞争,并且你们都在为获得同样有限的出版社和读者的注意而竞争;

 

生活必然是有权衡的,你想要探索的领域越多,你对于每一领域的探索就越浅。持续体现你的热情,投入体现你的思考。有毅力有责任心,不断开拓才艺的深度和广度,这样的热血青年谁不爱呢?

 

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顶尖大学都坚持着这样一个黄金法则:对于一个人未来成就最好的预测方式就是去看他过去的成就。

 

所以说,真正对申请有意义的活动需要申请者长期坚持,并通过文书与面试来展现申请者的成长环境、动机与情感。

 

作为一个高中生,请忘记成为全面的人才,而要力争在某一领域发展一个巨大的优势。如果你取得了很大的成就,那么在大学的眼中,这预示着你有能力在未来实现伟大成就。你的任务,申请的关键就是要说服大学相信你就是这样的人。

 

做你自己非常重要,专注做自己喜欢的事情更重要。

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